动荡的2019印度电信业错过5G、集体涨价、合并与复兴

(一飞/文)2019年是印度电信业特别动荡的一年。一些问题,包括不断增长的债务、低利润率和国有服务提供商的疲弱表现,都到了紧要关头。

印度政府曾承诺在2019年举行5G拍卖,但未能如愿。有关部门曾希望与更发达国家同时推出5G服务,但现在看来不太可能。

虽然法院命令规定电信公司必须在3个月内付清所有费用,但当局随后提出了一些缓解措施,将频谱费的支付推迟了至多两年。他们还将分期付款的数目从16次增加到18次。

根据这一判决,Bharti Airtel需要支付30亿美元,而Vodafone Idea将需要支付40亿美元,这将清除其全部29亿美元的现金余额。Reliance Jio的账单于2016年开始运营,约为18亿美元。印度的电信部门已经负债累累,而AGR的决定进一步增加了财务压力。

暂时,电信公司仅针对预付费用户提高了价格,但它们也可能提高后付费资费。这一增长可能是该行业降低债务的第一个关键步骤。重要的是,RJio也提高了价格,这可能是超级竞争力时代即将结束的一个迹象,尽管RJio的费率仍远低于竞争对手。

此次拍卖的推迟意味着印度推出5G服务的时间要比其他国家晚得多。最近,印度移动运营商协会(COAI)表示,由于高基础价格和频谱不足,印度服务提供商可能会将5G网络部署至少推迟5年。电信供应商爱立信还修改了对印度将在2020年至2022年开始推出5G服务的判断。

这两家运营商在RJio时代很难生存,主要是因为他们缺乏提供有竞争力的数据服务所需的4G频谱。

此次广交会,海信对外展示了100吋三色激光电视、8K电视U9E等多款代表了当前顶尖显示技术的新产品。其中,100吋三色激光电视是首次在国内展出。在所有的显示技术中,三色激光电视能够最真实地再现客观世界丰富的色彩,该产品完全去除荧光粉轮,RGB三色完全依靠三个颜色的激光发出,能够准确显示各种色调,让画面和色彩呈现出前所未有的逼真,吸引了大批观众的强烈围观;与此同时,海信推出的75吋U9E 8K电视产品,图像精细化程度更高,能为用户带来更好的对比度和细节呈现,将画质提升到一个全新的高度,海信舒适家空净一体空调产品和多款冰洗产品,也惊艳亮相。

尤其是2018年以来,海信相继完成了日本东芝电视的股权交割和欧洲知名家电品牌Gorenje的收购,海外增长空间进一步拉开。据统计,2018年,海信海外收入逆市上扬达到57亿美元,同比增长30%,在南非市场,海信冰箱市场占有率于2017年和2018年蝉联第一,电视机市场占有量已连续三年保持第一,在澳洲,海信电视冰箱均为市场前三强品牌,在西班牙,海信冰箱销量占有率已经杀入前五名。

政府最终批准了两家公司的合并,并宣布了一项复兴计划,其中包括向该业务注入1500亿印尼盾(21亿美元),并启动了一项自愿退休计划。当局还将4G频谱以2016年的价格授予该公司,并批准了“资产货币化”计划。

印度最高法院今年命令服务提供商支付9200亿卢比(约合139亿美元)的许可费、罚款和利息。问题的关键是,在电信许可条件下,来自非电信相关活动的收入是否应该包括在AGR的定义中。政府表示完全应该包括在内,而电信公司毫不奇怪地持相反的观点。印度的法律当局站在了政府的一边。

今年最大的事件之一是在最近的AGR决定之后,包括RJio在内的所有电信公司都宣布了价格上涨。

3月29日,一年一度的 Think with Google 盛会发布了2019年“BrandZ中国出海品牌50强”报告及榜单,海信排名从第九上升到第六位,在所有上榜的家电品牌中排名第一,“品牌力”得分从530分大涨55%达到823分,成为外国人眼中的中国家电第一品牌。目前,海信已经在海外建有19个海外公司、5个生产基地实施本土化经营,并建有7个研发中心,海外分支机构覆盖欧洲、美洲、非洲、中东、澳洲及东南亚等全球市场,国际化进程不断加速。

尽管有关部门尚未证实,但他们可能会提供某种形式的缓解,而不仅仅是推迟付款。如果像沃达丰这样的知名公司被迫退出印度市场,将会给印度政府带来极其糟糕的影响。

政府还在准备进行5G试验,并邀请了包括诺基亚(Nokia)、爱立信(Ericsson)、三星(Samsung)、NEC、高通(Qualcomm)和思科(Cisco)在内的供应商参与这些试验。出于安全方面的考虑,华为和中兴没有上榜。华为一直试图获得政府的5G试验邀请。澳大利亚和美国等国已禁止华为参加5G试验。当局尚未明确表态,这给印度运营商带来了进一步的不确定性。

海信认为,要成为全球品牌,就必须直面并参与美国、欧洲、日本等发达国家和地区市场,必须在这些主流市场建设自主品牌。近年来,海信通过海外并购、海外布局和顶级赛事赞助等一系列举措,销量快速稳定增长,品牌影响力不断迈向全球中高端。以2018年世界杯为例,益普索世界杯赛前、赛后调研数据显示,海信全球知名度提升了6个百分点,在英国、法国、加拿大、俄罗斯、西班牙、日本等重点国家市场认知度均显著提升。

有一段时间,外界猜测沃达丰将被迫退出该国,该公司否认了这些传言。然而,股东阿迪亚・贝拉集团(Aditya Birla Group)董事长库玛・曼加拉姆・贝拉(Kumar Mangalam Birla)最近表示,除非政府提供一些缓解措施,否则沃达丰(Vodafone)Idea将被迫关闭商店。毫无疑问,由于AGR的裁决,该公司的财务状况会很紧张,而且恢复需要很长时间。

印度服务提供商一直在抱怨他们必须向当局支付的罚款,应收账款和费用无休止的清单。他们遇到的最新问题是有关所谓的调整后总收入(AGR)的15年争议。

这是因为服务提供商积极游说,要求推迟频谱拍卖,最终如愿以偿。他们的抵制可以用该行业的巨额债务来解释。服务提供商也要求降低频谱基准价格,但政府尚未决定。目前还不清楚5G频谱拍卖将于何时举行。